RAF VAN HULLE – Ride The Solar Wind – BELGIQUE

 Architecte spécialiste des énergies, le vainqueur de la course du Sun Trip 2013 nous fait l’honneur de défendre son titre ! Une fois de plus équipé de son concept de remorque Solarwind, il se lance à l’attaque des routes kazakhes. Triathlète et alpiniste confirmé, une chose est certaine : il reviendra au moins aussi bien préparé qu’en 2013 !

Architect and energy specialist, The Sun Trip 2013 race winner is doing us the honour of defending his title! Once again equiped with his concept-trailer Solarwind, he’s hitting the kazakh roads. One thing is certain: this experienced triathlete and alpinist will be well prepared this year again!

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PORTRAIT

Raf Van Hulle

Raf Van Hulle (° 1975, 61kg) will participate again. Still enjoying his victory and permanently fascinated by the « light-for-speed’ conversion, he transformed in 2014 a prototype into a complete travel machine that provides all the standard needs, a monsterbike that carries humans regardless of terrain, distance and weather conditions through areas where it can lead regular bikes or cars.

Metal is always stronger than the human body, especially in full sun where the battery is filled faster than the rider can rest. In order not to be a burden to his horse, the rider must be trained on a permanent load, with a racing attitude, a capacity to navigate, and especially remain very alert to high speeds. On sunny days, he kicks along quietly and builds reserves as much as possible for when the weather turns.

His passion for endurance sports taught him to listen to his body and find the right diet. It helps to know one’s limits to keep doing intensive sports injury-free. Raf is remotely accompanied by his team : sports doctor Luc Verwaest, Bart Van Hulle handling the race communications, weather forecasting and media and Fons Servranckx as the logistics manager, routing and translations. Raf Van Hulle (° 1975, 61 kg) participera à nouveau. Profitant encore de sa victoire et tout à fait fasciné par la conversion « lumière contre vitesse », il a transformé en 2014 son prototype en une machine de voyage intégrée qui comble tous les besoins standards, un vélo-monstre qui transporte les humains, indépendamment des conditions du terrain, de la distance et des conditions météorologiques à travers des zones où il peut dépasser les vélos ou les voitures ordinaires. Le métal est toujours plus fort que le corps humain, surtout en plein soleil où la batterie est remplie plus vite que le coureur ne peut se reposer. Afin de ne pas être un fardeau pour son cheval, le cavalier doit être entraîné sur une charge permanente, avec une attitude de course, une capacité à naviguer, et surtout rester très vigilant quant aux vitesses élevées. Les jours ensoleillés, il se repose et prépare autant que possible ses réserves pour quand le temps tourne. Sa passion pour les sports d’endurance lui a appris à écouter son corps et à trouver le bon régime alimentaire. Cela lui permet de connaître ses limites pour continuer à faire des sports intensifs sans se blesser. Raf est soutenu à distance par son équipe : le médecin du sport Luc Verwaest, Bart Van Hulle à la communication, aux prévisions météorologiques et aux médias et Fons Servranckx en tant que responsable de la logistique, du routage et des traductions.


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THE BIKE

The E-bike is equipped with features that makes it more comfortable, more economical and faster :

MORE COMFORT The bedroom consists of a tent, a sleeping bag and a sleeping mattress stored at the bottom in a 12cm narrow compression sleeve. This 3 kg acts as the keel of the ship: a lower center of gravity that improves stability. The wind flows freely around the keel which reduces the suction effect of speeding trucks and improves aerodynamics under oblique winds. The case is solid and anti-theft. If the tent is not set, it can hang safely under the bike.

With a consumption of 2 to 4000 kcal / day, one should eat a lot. A cooler placed between the legs makes it possible to access food without stopping. There is a fixed place for 3L fresh water, 1L sports drink, HCO3-, powergels and a water purification pump. There is also room for an extra lunch using rubber bands. The fur coat provides insulation and can be wetted so that evaporating heat helps keeping the food cool. Between the food stock lies the Spot, which protects against theft but most of all provides the satellite signals. Le vélo électrique est équipé de façon à être plus confortable, plus économique et plus rapide: PLUS DE CONFORT La chambre à coucher se compose d’une tente, d’un sac de couchage et d’un matelas de stol stockés au fond dans un manchon de compression étroit de 12 cm. Ces 3 kg agissent comme la quille du navire : un centre de gravité plus bas qui améliore la stabilité. Le vent circule librement autour de la quille ce qui réduit l’effet d’aspiration des camions passant rapidement et améliore l’aérodynamique sous des vents obliques. Le boîtier est solide et anti-vol. Si la tente n’est pas déployée, elle peut s’accrocher en toute sécurité sous le vélo. Avec une consommation de 2 à 4000 kcal/jour, il faut manger beaucoup. Une glacière placée entre les jambes permet d’accéder à la nourriture sans s’arrêter. Il y a des supports prévus pour 3L d’eau, 1L de boisson pour sportifs, les HCO3-, les powergels et une pompe de purification d’eau. Il y a aussi de la place pour y accrocher un déjeuner en utilisant les bandes de caoutchouc. Le revêtement de fourrure isole et peut être mouillée afin que la chaleur d’évaporation aide à garder la fraîcheur des aliments. Au milieu du stock de nourriture se trouve la balise Spot, qui protège contre le vol mais surtout fournit les signaux satellites.

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LESS CONSUMPTION

Tests showed that a lot of energy was previously lost because of poor aerodynamics. The luggage is now in line and sheltered behind a Plexiglas windshield. This screen has the shape of a half drop and uses crosswinds for forward thrust. The wind resistance is also reduced by a PE casing around the bicycle frame and by the perfectly horizontal solar panels.

Extra handles at the bottom of the handlebars allows for a racing position. In this position, one needs a more pronounced pelvic tilt forward. The typical Brooks saddle used before is too hard at the front and has been changed for a lighter Prologue saddle with a smooth and flat leather cover to prevent skin irritations.

MORE PRODUCTION The solar cells production is increased by 10% by a toggle switch on the diodes. The risk of drop shadow is reduced by shorter steering arms. Shock absorbers under solar panels improve the return on unpaved roads.

MOINS DE CONSOMMATION

Les tests ont démontré que beaucoup d’énergie a été perdue à cause d’un faible aérodynamisme. Les bagages sont maintenant alignés et à l’abri derrière un pare-brise en plexiglas. Cet écran a la forme d’une demi-goutte et utilise des vents de travers pour la poussée vers l’avant. La résistance au vent est également réduite par une enveloppe de PE dans le cadre de la bicyclette et par les panneaux solaires, parfaitement horizontaux. Des poignées supplémentaires au bas du guidon permettent d’adopter  une position de course. Dans cette position, il faut une inclinaison pelvienne plus prononcée vers l’avant. La selle Brooks typiquement utilisée est trop dure à l’avant et a été changée pour une selle Prologue plus légère avec une couverture en cuir lisse et plat pour éviter les irritations cutanées. PLUS DE PRODUCTION La production des cellules solaires est augmentée de 10% par un interrupteur à bascule. Le risque d’ombre portée est réduite par des bras de guidon plus courts. Des amortisseurs sous les panneaux solaires améliorent la production sur les routes non pavées.


ITINERARY

Catch me if you can!

Attrape-moi si tu peux !


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