Sun trip , le monde à vélo solaire !
Le Sun Trip l’aventure à vélo solaire
Des aventuriers en vélos solaires, un parcours en itinéraire libre ! A l’image d’un «Vendée Globe terrestre», le Sun Trip écrit une nouvelle page dans le monde des grandes aventures.

The Sun Trip est une vitrine des nouvelles formes de mobilités. Chacun des aventuriers est ainsi un ambassadeur du solaire et de l’eco-mobilité, en prouvant leur efficacité et leur dimension humaniste.
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Blog des Suntrippers

Poursuite de l’aventure pour Dirk et Kris

29.06.2021 - Dirk & Kris
Dirk & Kris Dirk & Kris

Riga, les voilà!

Depuis leur dernière publication, Dirk et Kris (Team Innoviris Bruxelles) ont continué leur périple et ont rejoint le premier checkpoint dimanche 27 juin après 1700km parcourus en 12 jours !

Ils sont aujourd’hui en Lituanie (Akademija, au 29 juin), en route pour leur 2ème rendez-vous : Constanta.

Leur parcours jusqu’à Riga (trait supérieur) :

 

Voici quelques images de leurs dernières aventures avant leur arrivée à Riga , tirées de leur page : https://cyclingstorieskris.wordpress.com/

Vivre en Lettonie

Nous approchons de Riga et avons déjà vu beaucoup de maisons en bois et en terre. Avec des fenêtres usées, des portes barricadées. La plupart d’entre elles sont même habitées. Nous sommes étonnés de voir comment les gens ici (surtout à la campagne) vaquent à leurs occupations avec peu ou rien.

La vieille petite dame

Il se fait tard et nous décidons de chercher un endroit où loger auprès des résidents locaux. La première maison que nous trouvons dans une rue secondaire a l’air bien entretenue. La très vieille résidente nous voit entrer dans la cour, mais elle ne comprend pas un mot de ce que nous disons. Je serre les mains l’une contre l’autre et les porte à mon oreille, puis je lui montre du doigt son jardin à côté du verger. Oui, oui, elle acquiesce avec enthousiasme. Nous sommes surpris que cela fonctionne si vite.

Nos tentes sont à peine montées que nous entendons son chien se déchaîner violemment. La femelle vient jeter un coup d’œil, elle est effrayée par nous et se met à crier de manière incontrôlée. Mon cœur se serre quand je pense que nous devons à nouveau tout emballer. Quelques instants plus tard, lorsque la femme furieuse retourne à l’intérieur, Dirk la suit avec un paquet de chocolat pour la convaincre de notre bonne volonté.

Soudain, une voiture déboule dans la cour. Un jeune homme furieux en sort et court vers Dirk, probablement dans l’intention de le frapper. Dirk, cependant, reste calme et l’homme se calme. Il ne comprend pas non plus l’anglais et nous l’invitons dans les tentes. Il comprend alors que nous ne restons que pour la nuit et il peut convaincre la femelle qu’elle ne doit pas avoir peur de nous. Elle a accepté le chocolat. Nous ne l’avons plus revue après ça. Même pas quand nous sommes partis le lendemain matin.

Route de gravier en Lettonie

Dès que nous franchissons la frontière avec la Lettonie, les routes asphaltées se transforment en kilomètres de pistes de gravier. Les cailloux lâches vous empêchent de conduire rapidement. Parfois, nous menaçons de tomber ou de glisser. Les bandes dures entre les deux ressemblent à des planches à laver. Nos vélos rebondissent sur la route et nos bagages cliquettent. J’ai peur que nos vélos ne tiennent pas le coup. Nous n’avançons qu’à dix ou quinze kilomètres à l’heure. De plus, les voitures passent régulièrement à très grande vitesse et laissent toujours un énorme nuage de poussière derrière elles. Par notre sueur, nous nous collons plein de poussière. Au bout de trente kilomètres, nous en sommes complètement fatigués, nous cherchons une route asphaltée et faisons joyeusement un énorme détour pour rejoindre Riga.

GoogleMaps ne fonctionne pas car je n’arrive pas à capter le signal de mon téléphone portable et nos GPS continuent de nous envoyer sur les routes de gravier. Avec beaucoup de gestes de la main et l’aide des résidents locaux, nous trouvons la bonne route asphaltée pour Riga.

 

Une longue journée en Lituanie

À 05h30, heure locale, l’interphone annonce que le petit-déjeuner est prêt. Pour mon horloge biologique, il est encore 04:30. Nous prenons le petit-déjeuner avec les troupes d’élite et quelques chauffeurs endormis. Lorsque nous sommes prêts avec nos bagages, un employé de la compagnie maritime DFDS nous montre un chemin beaucoup plus facile avec des escalators pour nos vélos.

À 07h00, nous mettons pied à terre à Klaipeda. Avant de pouvoir entrer en Lituanie, Dirk et moi devons signer une déclaration Covid selon laquelle nous quitterons le pays le jour même. Il nous reste 260 km à parcourir avant d’arriver à Riga (Lettonie). Nous voulons avoir parcouru 170 km d’ici le soir. Nous passerons ensuite la nuit en Lettonie et il ne restera que 90 km pour le lendemain.

À Klaipeda, le passé soviétique est très visible. De longues avenues extrêmement larges et de nombreux immeubles d’habitation usés jusqu’à la corde. Ici et là, quelques usines et dépôts ternes. Il fait très beau et nous décidons de nous rendre dans un village plus loin pour faire le plein pendant une heure. Les grandes routes ont l’air bien. Elles ont presque toutes été refaites ces derniers temps.

Vers midi, nous faisons le plein de provisions dans un supermarché local. J’ai du mal à comprendre ce qu’il y a dans les emballages, mais à la caisse cela devient plus facile car la monnaie ici est à nouveau l’euro.

C’est une région très peu peuplée que nous devons traverser. Les distances entre les villages sont très grandes. Les villageois vivent donc séparément des autres villes et villages. Mais les routes sont bonnes, tout comme les pistes cyclables. Dans l’après-midi, nous traversons la frontière avec la Lettonie.

Russes à bord

Dans le restaurant, et plus tard dans le salon du ferry, d’un moment à l’autre, nous sommes immergés dans un autre monde. Nous n’entendons que des langues slaves et notre physique est très différent de celui des gens qui se promènent ici. Les chauffeurs routiers obèses se font remarquer. On devine au fait qu’ils se rassemblent qu’ils font régulièrement la traversée. Un certain nombre d’entre eux errent déjà ivres dans les couloirs après une heure de navigation. Un individu tente de s’accrocher à une balustrade. C’est un spectacle pathétique.

Dans la foule, je ne découvre que deux familles avec de jeunes enfants, mais elles partent rapidement vers leurs cabines.

Ferry vers la Lituanie

Lorsque nous nous dirigeons vers le salon après le maigre mais savoureux dîner, cet endroit regorge de géants athlétiques. Une grosse poitrine, des bras aussi forts que mes jambes de cycliste et une tête forte comme un taureau. À en juger par leur stature, ils ressemblaient à des soldats d’élite russes en civil en permission sur le chemin du retour. Mais je peux me tromper, bien sûr. Chacun d’eux a un grand verre de bière de 500 cl devant lui. Lorsque je veux aussi commander deux bières au comptoir, ils ne connaissent que deux marques : Hoegaerden et Grimbergen. De la bière belge, servie uniquement par demi-litre. Délicieux ! Et les Russes ont trouvé ces deux petits Belges assez drôles.

La plupart des participants ont choisi la route sud vers la Lettonie, via l’Allemagne et la Pologne. Nous avons choisi la route du nord via le Danemark et la Suède car nous pouvions alors profiter d’un ferry de nuit entre Karlsham (Suède) et Klaipeda (Lituanie). Cela nous permettait de dormir et de parcourir environ 350 km pendant la nuit, mais il y avait plus de risques de contrôles stricts de la couronne. Finalement, tout s’est bien passé.

Certains participants ont même choisi de suivre l’itinéraire original, plus septentrional, via Stockholm (Suède) et Helsinki (Finlande). Cela a été très apprécié par les autres participants.

Il est cinq heures et quart de l’après-midi. Notre ferry part à sept heures. Avant d’embarquer, nous décidons de faire passer un test rapide. Un habitant du quartier nous a assuré que c’était possible dans un centre proche du port du ferry. Cependant, le bureau s’est avéré être fermé. Nous sommes retournés en voiture au port des ferries, nous nous sommes enregistrés et sommes montés à bord. À 18 heures, alors que nous étions en train d’attacher nos vélos, la cale a fermé. Une heure plus tôt que prévu dans les horaires. Toute la cale était bondée de camions et il était donc difficile d’accéder à l’ascenseur avec tous nos bagages. Mais où se trouve l’ascenseur ? Nous n’avions aucune vue d’ensemble de la cale à cause de tous les véhicules. Nous avons finalement trouvé une porte, mais nous étions coincés dans une cage d’escalier. Il n’y avait pas de retour en arrière possible. Nous avons forcé une autre porte, sommes arrivés sur un pont intermédiaire et avons trouvé une nouvelle porte un peu plus loin. Lorsque nous l’avons ouverte, une alarme s’est déclenchée mais nous avons trouvé un ascenseur. Après plus d’une heure, nous étions enfin dans notre cabine. À ce moment-là, les passagers ont été convoqués au restaurant par un interphone. Nous avons vite pris une douche, vite rejoint le restaurant, et après nous, le buffet était fermé. Quelle situation ! Quel stress ! Ce n’est que maintenant que nous avons réalisé que nous étions si en retard partout parce que nous étions dans un nouveau fuseau horaire.

Nous n’avons plus d’eau potable, il n’y a plus de nourriture et nos batteries sont vides. Mais nous ne nous inquiétons pas, nous profitons de la vue sur la mer et nous nous couchons tôt. Demain, il y aura un nouveau jour.

Approvisionnement en énergie

Le trajet dans le sud de la Suède me surprend. Le paysage est plus beau que prévu. De temps en temps, nous nous arrêtons pour prendre une photo et profiter d’un peu de soleil. La couverture nuageuse persistante va vider les batteries. Mon analyseur de cycle indique que la tension de ma batterie a chuté à 44 volts. Ça devient vraiment serré maintenant. Si ça continue comme ça, le moteur pourrait tomber en panne. J’éteins mon support et continue à rouler. Le vélo est maintenant très lourd et notre vitesse chute à 20 km/h. Je n’utilise le moteur que sur les pentes.

Heureusement, les routes sont très bonnes. Je profite du paysage. Des lupins surgissent ici et là. Cela me rappelle un précédent voyage en Suède au mois de juillet. A l’époque, beaucoup de lupins poussaient au bord des routes.

Et puis soudain, une usine de bois géante surgit, à la lisière des bois et de la belle nature. Cela m’attriste que les humains changent le monde de façon si radicale. Bien sûr, je profite de tous les avantages qu’offrent notre science et notre progrès, je suis donc en partie à blâmer.

Kosovo

 

Au crépuscule, nous trouvons un hameau de quelques fermes à côté de notre route. Dirk prend à nouveau l’initiative de se renseigner sur un endroit où passer la nuit. Dans la première maison, des chiens assez agressifs nous attendent. Nous avons plus de chance avec la deuxième maison. Le propriétaire, âgé de 35 ans, raconte que ses parents ont migré du Kosovo vers la Suède en 1992 à cause de la guerre civile en Yougoslavie. Sa famille est maintenant répartie entre l’Allemagne, le Danemark et la Suède. L’homme est maintenant propriétaire de cette ferme qu’il veut développer en un petit centre équestre.

Et puis il dit fièrement qu’il va chasser le sanglier avec un ami ce soir et nous dit au revoir. Nous ne le reverrons jamais, lui et sa famille. Pas même le lendemain matin, quand nous partirons.

Nous pouvons passer la nuit en toute sécurité dans ses écuries, mais je préfère encore ma tente à cause des moustiques. Dans un coin des écuries, entre les équipements pour chevaux, il montre un robinet d’eau (voir photo) et dit que nous pouvons nous y laver. Il y a même de l’eau chaude. Ce n’est pas une salle de bain, mais cela signifie le luxe pour nous !

Nos femmes nous demandent avec inquiétude si nous mangeons bien. Oui, bien sûr ! Nous cuisinons notre énergie, mangeons un fruit chaque jour et buvons plus qu’assez d’eau en cours de route. Et une bière est de la partie tous les soirs !

Suède

Après avoir dit au revoir à nos hôtes, nous avons encore beaucoup de kilomètres devant nous. Nous voulons arriver en Suède aujourd’hui et c’est pourquoi nous poussons fort. Le temps reste nuageux et bien que nous pédalions de la manière la plus économique possible, nos réserves d’électricité s’amenuisent.

Peu après midi, quelques kilomètres avant notre ferry, nous atteignons la côte.

Nous cherchons un endroit agréable sur la plage, un peu à l’écart des familles qui s’y installent également et nous déployons nos panneaux solaires. Alors que nous profitons de notre déjeuner, une jeune maman s’enquiert prudemment de nos vélos. Nous sommes surpris car ce sont généralement les hommes qui s’intéressent à la technologie. Lorsque son mari et leur fille nous rejoignent et qu’ils apprennent que nous faisons un tour d’Europe, ils sont très excités. Dans ces moments-là, les dépliants de Dirk sont très utiles. Vous y trouverez toutes nos données, y compris le lien vers ce blog.

Le voyage en ferry de Helsingor Danemark à Helsingborg Suède s’est déroulé sans problème. Pas de papiers, pas de contrôle douanier. Il s’avère que le Danemark est considéré comme sûr par la Suède.

Les routes en Suède sont magnifiques. Des pistes cyclables larges et bien entretenues, ça avance.

Inge et Per

À la recherche d’un endroit où passer la nuit, notre GPS indique un camping non loin de notre route. Je trouve un peu étrange que le camping n’ait pas de nom, mais nous suivons les instructions de l’appareil. Lorsque nous entrons dans une zone résidentielle, il est clair que quelque chose ne va pas. Le soi-disant emplacement de camping est une maison ordinaire avec un jardin. Nous demandons à une dame qui passe devant nous si elle sait quelque chose de plus, mais elle nous confirme qu’il n’y a pas de camping dans la région. Après quelques discussions, son mari nous rejoint et nous osons demander si nous pouvons passer la nuit dans leur jardin. À leurs doutes, nous voyons que la question les surprend. Pourtant, l’homme nous invite à planter notre tente dans leur jardin.

Per nous donne de vraies pommes de terre danoises pour notre repas du soir et nous présente fièrement ses propres fraises. Inge nous invite à célébrer une sorte de vol de sorcière de la Saint-Jean. Une agréable soirée s’ensuit et nous échangeons beaucoup sur la vie.

Per est un vrai bon vivant. Il a fait carrière dans la police locale de Copenhague et est maintenant à la retraite. Dirk a fait carrière dans la police fédérale en Belgique. Vous pouvez imaginer que ces deux messieurs se retrouvent.

Inge s’était déjà rendue à Bruxelles pour son travail d’infirmière en pédiatrie. Elle se souvient encore des beaux bâtiments de la Grote Markt où nous avons récemment commencé le SunTrip.

Le lendemain matin, nous sommes invités à prendre le petit-déjeuner ensemble et là encore, c’est très agréable. Pour terminer, Per sort une liqueur appelée « 1 ENKELT », ce qui signifie « un seul ». Et nous nous en tiendrons à un seul !

Merci beaucoup pour votre hospitalité, Inge et Per !

Oiseaux d’eaux

Très tôt le matin, nous sommes réveillés par toutes sortes d’oiseaux aquatiques. Je reconnais les cris des oies et des canards, mais mes connaissances ne vont pas plus loin. Nous décrochons rapidement car notre retard s’accroît. Les premiers participants sont déjà arrivés à Riga et nous ne sommes qu’au Danemark. Bien que le SunTrip ne soit pas une course et que Dirk et moi essayons de profiter au maximum de l’environnement et des contacts avec la population locale, il y a quand même un peu de pression pour ne pas arriver trop tard à Riga. D’après Dirk, il y a plus de participants qui en font une course que lors des éditions précédentes.

Lorsque nos bagages sont bouclés et que nous voulons partir, nous recevons un message de Florian nous informant que le trike d’Herman Segers a été volé dans un parking, près de la frontière entre la Pologne et l’enclave russe. Nous ne sommes pas contents de ce message. Nous envoyons un message à Herman avec nos condoléances.

Sur notre itinéraire, nous avons presque partout des pistes cyclables larges et bien aménagées. Heureusement, le paysage est assez plat, car notre réserve d’énergie se réduit de plus en plus à cause des nuages persistants. Autant que possible, j’ouvre mes panneaux, nous faisons des pauses plus longues, mais cela reste serré.

Nous nous comportons plus ou moins comme les oies migratrices : parcourir ensemble une grande distance avec le moins d’énergie possible et se poser de temps en temps pour récupérer.

 

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